Hvordan Californiens vinland opstår fra 2020's ødelæggende brande

2024 | Øl Og Vin

Find Ud Af Dit Antal Engel

Drikkevarer

Og hvordan den forbereder sig på fremtidige.

Udgivet 21/05/21

En række brandskadede vinstokke på en vingård i september 2020 i St. Helena, Californien. The Glass Incident Fire brændte titusindvis af acres i Sonoma og Napa amter og ødelagde adskillige vingårde og strukturer. Billede:

Getty Images / Justin Sullivan





Californiens vinland ryster stadig efter de næsten ufattelige destruktive virkninger af 2020'ernes voldsomme naturbrande. Nedlukningerne forårsaget af pandemien var ødelæggende nok; den økonomiske effekt forventes at være samlet omkring 4,2 milliarder dollars for vinindustrien i Californien, ifølge en undersøgelse foretaget af Sonoma State Universitys School of Business and Economics. Men disse tab forværres af lige så ødelæggende tab fra en frygtelig sæson med brande.





LNU Complex-brandene og glasbrandene i henholdsvis august og september 2020 ødelagde vingårde, vingårde og gæstfrihedsområder på tværs af Napa og Sonoma, og røgen, der blev hængende efter flammerne, dømte meget af rødvin-drueafgrøden. Præcise tal er umulige at opgøre på nuværende tidspunkt, da mange vinproducenter stadig overvåger de røde, de har valgt at gære og ælde for tegn på røg, men Californiens crush-rapportdata for 2020 viser en Et fald på 13,8 % år-til-år , med 43 % mindre af Napas varemærke røde cabernet sauvignon behandlet og en 39 % reduktion i Sonomas flagskibs røde pinot noir. Et estimat fra California Wine Institute og markedsundersøgelsesfirmaet BW166 anslår skader på 3,7 mia , herunder tab af ejendom, vin, druer og fremtidige salg.

Det er mange milliarder, og selv de mest skudsikre forsikringsordninger dækker kun en brøkdel af disse tab. Og alligevel rejser masser af vinproducenter, sommelierer og hotelejere, mange af hvis strukturer og vinmarker blev stærkt beskadiget under brandene, sig som muntre phoenix fra asken.



Sidste år var dårligt, men vinindustrien har været igennem værre end dette, hvis man sætter det i et historisk perspektiv, siger Judd Wallenbrock, præsident og CEO for C. Mondavi & Familie , moderselskabet til Charles Krug Winery i Napa, som har eksisteret siden 1861. Vi kunne slet ikke sælge alkohol i 13 år under forbuddet; der har været to verdenskrige, økonomiske kollaps og phylloxera. Når du arbejder i landbruget, lærer du at være robust. Jorden er modstandsdygtig, og det er vi også.

Ud over at udvise bemærkelsesværdig opdrift og grus i lyset af en række økonomiske og økologiske katastrofer, nærmer mange medlemmer af vinindustrien sig fremtiden med en stålsat vilje til at diversificere deres salgsmodeller og genopbygge deres fysiske rum, så den påvirkning, de har lidt, vil aldrig, håber de, blive gentaget.



Fysisk nulstilling

Gæstfrihedsrum og vingårde, der er ramt af brandene, genopbygges, men anderledes. Det Meadowood Napa Valley resort, community hub og vin-uddannelsescenter led en rapporteret skade på 100 millioner dollars. Glasbranden ramte den nordlige udkant af resortet og efterlod klubhuset, der indeholdt adskillige dusin hotelværelser og en trestjernet Michelin-restaurant i aske og beskadigede omkring halvdelen af ​​gæstehytterne spredt ud over området. Alligevel forbliver den sydlige ende af resortet og omkring halvdelen af ​​resortets værelser ubeskadigede.

Jeg sluttede mig til Meadowood i september, og resortet var allerede ramt af fyringer på grund af pandemien, siger resortets administrerende direktør David Pearson, som sluttede sig til Meadowood efter sin mangeårige rolle som administrerende direktør for Napa's Opus One . Så kom brandene. Før de var ude og vi kunne vurdere skaden fuldt ud, talte jeg med [Meadowood-ejer] Bill Harlan og forventede, at han ville beklage tragedien. Men han var meget filosofisk. Han sagde, at vi har en forpligtelse til at genskabe godset og genopbygge det med de nuværende omstændigheder i tankerne.

Ledelsesteamet er i øjeblikket i gang med at rehabilitere, rense og pudse op til sommerhuse, der ikke led mere end røgskader, reparere den forsømte ni-hullers golfbane og genetablere de skove, der definerede ejendommen.

Vores douglasgran klarede det ikke, men det gjorde vores redwoods og egetræer, siger Pearson og erkender, at selv nu er han og hans team stadig i gang med at finkæmme resortets 250 acres for at vurdere præcise skader. Lige nu arbejder vi på at forvalte skoven på en mere proaktiv måde, genplante den i samråd med Cal Fire, rydde død børste og finde ud af, hvordan man håndterer baldakinen for at mindske brandrisikoen. Meadowood genåbnede for mere end 1.000 klubmedlemmer fra den 15. maj 2021 og vil være i stand til at tilbyde grillservice ved poolen, efterhånden som arbejdet med genopbygningen af ​​restauranten fortsætter.

Smith-Madrone var blandt mindst et dusin vingårde på Spring Mountain, der blev omgivet af glasilden. Vi blev ikke ramt så hårdt som mange, der mistede deres vingårde, vinmarker og hjem, siger Stu Smith, vingårdens medejer og enolog. Vores vingård er en relativt intakt ø i et hav af forbrændt skov. Ilddyret fortærede vores hegnspæle, 130 i alt. Vi var deroppe i omkring syv dage og bekæmpede ilden med min familie og naboer.

Vingårdens personale høstede deres cabernet og forsøgte at lave vin ud af det, men det var, siger Smith, forfærdeligt. De fik ikke deres magt tilbage før den 3. november. Og alligevel midt i alt dette kaos, siger Smith, at det lykkedes dem fuldstændigt at dreje deres salgsmodel til e-salg.

Vi klarede det, men vi kan ikke have en gentagelse igen, siger Smith. Lige nu er min familie og jeg i spejdertilstand. Vi forbereder os på det værste, rydder skov og gør, hvad vi skal gøre for at gøre vores ejendom sikker til, hvad der sandsynligvis uundgåeligt vil blive endnu en frygtelig brandsæson. Cal Fire er ikke kavaleriet. De kan ikke klare det hele.

Smith siger, at han går hver tomme af sin ejendom for at vurdere risikoen, sætter hegn ind, fordi vi har bemærket, at brande ikke kan lide hegn og overvejer at investere i rigtigt brandslukningsudstyr og tøj. Mest af alt gør Smith alt, hvad han kan for at opfordre andre vinbønder og amtet til at tillade foreskrevne forbrændinger i skove for at rydde kratt og tillade skoven at komme i balance igen, siger han. Dette var vejen før europæerne kom hertil med deres koloniale tankegang.

Han er ikke alene om at skubbe embedsmænds hænder. Ifølge en brev skrev Pearson til Napa County Board of Supervisors, som rapporteret af Napa Valley Register, måtte resortet afskedige 500 ansatte på grund af lukninger relateret til pandemien og naturbrandene. Medarbejderne og skatteindtægterne, som resortet genererede for amtet - anslået 20 millioner dollars mellem 2015 og 2019 - vender ikke tilbage, før resortet kan genåbne helt.

Alt i alt skal det bemærkes, 4.200 vingårde i Californien levere 57,6 mia i statsøkonomisk påvirkning og 114 milliarder dollar nationaløkonomisk påvirkning. Alene Napa giver ifølge 9,4 milliarder dollars lokale og 34 milliarder dollars nationale økonomiske konsekvenser Napa Vintners .

Vinvirksomheder presser amtet til at fremskynde rehabilitering og genopbygningstilladelser, og argumenterer for, at det ikke kun vil øge deres egen bundlinje, men gennem skatteindtægter hjælpe med at betale for de væsentlige tjenester, samfundet har brug for i kølvandet på katastroferne.

Infrastrukturel nulstilling

Ødelæggelserne i 2020 var enorme. Skogbrandene vestpå forbrændte mere end 5 millioner acres i Californien, Oregon og Washington. Omkring 4,2 millioner af disse acres var i Californien.

Mange frygter, at 2021 kan blive værre. Det kommende år ser dystert ud efter et tørt efterår, vinter og forår. Indtil videre er 2021 bundet til den tredje-tørreste nogensinde, ifølge San Jose State University (SJSU) Fire Weather Lab, der erklærer potentiale for en alvorlig brandsæson meget skræmmende! i et tweet i april. Regionens brændstof-fugtighedsindhold (FMC) er så lavt, advarer SJSU, at brande vil antændes og spredes hurtigere end normalt.

I april forpligtede Napa County Board of Supervisors enstemmigt 42,5 millioner dollars over fem år til at forbedre infrastrukturen og bekæmpe de forventede brande i 2021. Napa Communities Firewise Foundation , sammensat af frivillige brandmænd, vinproducenter og samfundsledere, har lanceret en 18-måneders undersøgelse, der brugte fjernmålingsteknologien kaldet Lidar til at overvåge og måle tørhedsniveauer og forudsige brandadfærd. Også på hanen: en femårig vegetationsforvaltningsplan, en helikopter dedikeret til at tabe op til 1.000 liter vand ad gangen på begyndende brande, bygning af brændstof og brandpauser og afstand mellem træer og fjernelse af vegetation og kratt. Finansieringskilder inkluderer $34 millioner i udbetalinger fra PG&E, som indvilligede i at betale amtet for skader forårsaget af naturbrandene i 2017.

Individuelle vingårde gør, hvad de kan for at beskytte deres egne områder mere aggressivt, mens de også skriver under for at hjælpe samfundet som helhed. Dan Petroski, vinmageren kl Lærkemead , hvis høst blev påvirket af brandene, og som så en af ​​tre sammenhængende vinmarker omgivet af ild på to af dens tre sider, eliminerer potentielle brændstofkilder og arbejder med task forces i amtet for at forbedre infrastrukturen.

Vi skal opgradere vores grundlæggende infrastruktur, siger Petroski. Glasbranden blev udløst af et elektrisk hegn, og brande i 2017 var forårsaget af problemer med strømledninger og udstyr. Det er vigtigt at se på brændstof, men vi skal også se på og rehabilitere vores aldrende elektriske strukturer, og det er det, vi forsøger at få amtet til at gøre.

Petroski sidder i bestyrelsen for Napa Valley Grapegrowers og arbejder i Napa Valley Vintners' task force, som begge har været åbenhjertige i at presse på for en meget mere aggressiv tilgang til brandforebyggelse.

Psykologisk nulstilling

I mellemtiden er vingårde, der er hårdest ramt, at finde kreative måder at håndtere de utrolige tab, de har lidt.

Matt Sherwin, vinmageren kl Sherwin Family Vineyards på Spring Mountain, minder om at være bekymret over virkningen af ​​røg på vores druer i starten, siger han. Men så brændte vingården ned, og absolut alt gik tabt. Vi mistede hele vores høst og alt i vingården. 2019 var stadig i gang. Ud af 300 tønder brændte kun fire ikke.

Vingården og dens vinmarker, landbrug og vinfremstillingsudstyr blev alle ødelagt eller stærkt beskadiget. Forsikringen dækker øre på dollaren for 2019-brandene og intet for 2020. Bygningen var dækket. Og alligevel er Sherwin derude ved at genopbygge og finde på måder at kompensere for den toårige forskel i P&L.

Nå, vi vil ikke engang begynde at mærke det i to år, siger Sherwin. Og dette fællesskab er fantastisk. Vores venner bøjer sig bagover for at hjælpe. Jeg tror, ​​at det, vi vil gøre, er at lave en avanceret rød blanding af frugt, vi kan hente fra venner til 2019 og 2020 årgange og kalde det Resilience.

Det hjælper at have en far, hvis baggrund er i byggeriet, siger han. Vi er kun fokuseret på slutmålet, genopbygning, indkøb af frugt og aktivt rydning af alt brændstof, vi kan se.

Andre diversificerer deres salgskanaler. Vi har altid solgt gennem flere kanaler, men mellem pandemi-relaterede nedlukninger og brandene var vi nødt til at være kreative, siger Petroski, der siger, at selvom omsætningen forblev flad, ændrede de måder, vinen blev solgt igennem, sig dramatisk. Vi er normalt afhængige af en kombination af gæstfrihed, off-prem og DTC. Vi flyttede al vores gæstfrihed til e-mail, og vi var forbløffede over svaret. Vi har omkring 25.000 personer på vores mailingliste, og de har alle selv tilmeldt sig. De ville gerne hjælpe, da de ikke kunne besøge personligt, og det reddede os.

Ligesom Larkmead har Charles Krug kompenseret for det manglende salg i kategorierne on-premise og turisme ved at omfokusere salgsindsatsen mod e-handel, telefonsalg og zoom-smagninger, siger Wallenbrock. Vi nåede også ud til countryklubber over hele landet, som vi har relationer til, og holdt virtuelle arrangementer med deres klubmedlemmer. Det var fantastisk for dem at kunne levere en service som denne under deres egne lockdowns, og vi elskede at kunne komme i kontakt med nye mennesker.

Smith siger i mellemtiden, at på grund af vingårdens hurtige fokus på DTC-salg – det tilbød særlige biblioteksudgivelser, vertikaler og andre specielle og sjældne årgange via e-handel – var dette faktisk vores bedste år nogensinde med hensyn til salg.

Ifølge State of the U.S. Wine Industry rapport fra 2021, e-handel steg 153 % , og antallet af e-ordrer steg 190%. Før pandemien svævede onlinesalget omkring 2% af det samlede vinsalg i USA; i november 2020 voksede dette tal til 10 %.

De vinproducenter, vi talte med, er forberedte på, at denne stigning bliver permanent og har fundet ud af, at det at skabe forbindelser med mennesker over hele landet, som ville have været ude af stand til at besøge dem selv under normale omstændigheder af forskellige årsager, især givende.

Onlinesalg er uden tvivl den forandringsagent, der vil levere den største transformation til vinsalg i løbet af det næste årti, skriver undersøgelsens forfatter, Rob McMillan, EVP og grundlægger af Silicon Valley Banks vindivision.

Det nye normale (ish)

For de vingårde og restauranter, der ikke var direkte berørt af brandene, er forretningen tilbage og i mange tilfælde bedre end før. Vi har mere travlt end nogensinde, siger Charles Williams, direktør for medlemskab og gæstfrihed hos Oakville's Forbjerg . Vi er begejstrede for at byde folk velkommen tilbage og være vært for gæster i formelle siddepladser. Det har været en utrolig oplevelse at byde folk, der har været låst i et år, velkommen i vores rum og give dem vores fulde opmærksomhed og en virkelig luksus, skræddersyet oplevelse.

Tryk på Napa Valley i St. Helena, som har den største samling af Napa Valley-vine i verden, boomer forretningen på restauranten, siger vindirektør Vincent Morrow. At se glæden i folks ansigter, når de kommer ud til dalen fra hele landet for at have, hvad der for mange er den første ferie i et år med lockdown, det er virkelig specielt. Vi føler os privilegerede at byde dem velkommen tilbage, og helt ærligt, det er så opmuntrende at se aktiviteten og buzzen vende tilbage til Napa.

Buzzen er måske tilbage, men ånden reddede den og vil opretholde den gennem de kommende udfordringer. Der er utallige historier om tapperhed og ofre i løbet af de røgfyldte dage og nætter i august og september.

Sherwin skar den flammende veranda af en af ​​hans 86-årige naboers hjem, så han kunne blive der sikkert, for han er en stædig bjergmand, og han ville ikke gå, siger Sherwin. Charles Krug åbnede en basislejr for PG&E i oktober for at hjælpe med brandslukning.

Wallenbrock er fortsat overbevist om, at Napas boomtid ikke er forbi; det er lige begyndt. USA eksporterer kun 5 % af sine vine, og vi importerer 15 % til 20 %, siger han. Vi er ikke engang begyndt at udnytte Napas potentiale. Vi har meget lidt produkt og stor efterspørgsel. Vi indtager kun 3 gallons vin årligt pr. indbygger i USA, hvorimod det i Europa er 15 til 18 gallons pr. person. Der er en utrolig mulighed for vækst.

Hvis en region i USA er synonym med vin, er det helt sikkert Napa. På trods af sin store plads i vores fantasi og kælder repræsenterer den kun 0,4 % af verdens vinproduktion.

Der er faktisk plads til at vokse, hvis Napa er ordentligt beskyttet og forberedt til den kommende brandsæson.