Spirituspædagog Jackie Summers om at løse gæstfrihedsbranchens mangfoldighedsproblem

2024 | Bag Baren

Find Ud Af Dit Antal Engel

Drikkevarer

Og hvorfor det ikke er nær nok at have en plads ved bordet.

Udgivet 18.02.21

Billede:

Clay Williams





Hvis du taler med Jackie Summers, vil du helt sikkert lære noget vigtigt. Som en forfatter, foredragsholder og spirituspædagog med bånd til organisationer inkl Fortællinger om cocktailen , har han brugt sin platform til at uddybe folks forståelse af hotelbranchens historie og forviklinger. Dette inkluderer observationer, han har gjort, siden han lancerede sin anerkendte urtelikør, Sorel , i 2011, på hvilket tidspunkt han var den eneste sorte person i USA med en spiritus-destilleringslicens.





COVID-19-pandemien og bølgen af ​​Black Lives Matter-protester i løbet af sommeren 2020, som begge fremhævede de racemæssige uligheder og den systemiske racisme i gæstfrihedsindustrien og andre steder, bragte behovet for dette perspektiv på højkant. Her giver han sine indsigter om vejen frem.

Hvilke projekter arbejder du med i øjeblikket?



Sorel gennemgår i øjeblikket en komplet genstart med et fantastisk nyt ledelsesteam, ledet af Dave Perry fra BevInvest . Også Barbados' premierminister har rakt ud og bedt om, at Sorel bliver bragt tilbage til sit forfædres hjem. Vi søger at bygge et destilleri i Barbados, så Sorel kan laves med lokale ingredienser af lokale hænder, hvor Barbados bliver distributionsknudepunktet for Caribien. Jeg har flere andre mærker i forskellige udviklingsstadier, og min første bog bliver i øjeblikket købt af min litterære agent, Pande litterære .

Hvor ivrig er du som brancheprofessionel for at komme til den anden side af denne pandemi?



Vi ville elske at komme tilbage til restauranter og barer og konventioner, men det er ikke værd at dø over. Døde mennesker køber ikke ting.

Hvordan ser gæstfrihedsindustrien ud for BIPOC i dag sammenlignet med præ-pandemitider?

Som med alt andet samfundsmæssigt lider BIPOC uforholdsmæssigt meget. Selvom tabene har været svimlende for alle, er de endnu højere i farvede samfund og blandt marginaliserede mennesker. Vi har haft mere sygdom, flere dødsfald, større økonomiske vanskeligheder og langsommere bedring. Det er hårdt derude lige nu; at overleve kræver al vores modstandskraft.

Hvordan har pandemien påvirket fremskridt, lighed og muligheder for BIPOC?

Pandemien, sammen med den internationale BLM-bevægelse, har bragt samtaler om racelighed i højsædet. Ændringer i politik halter dog bagud.

Har gæstfrihedsbranchens svar på BLM-bevægelsen lagt nogen grund til større muligheder for BIPOC?

På mange måder er pandemien og BLM-bevægelsen uløseligt forbundet. Shelter-in-place-ordrer gjorde George Floyds død umulig at ignorere. Mange virksomheder og enkeltpersoner gjorde en performativ demonstration af solidaritet, og faldt derefter tilbage i selvtilfredshed. Det er mindre grundarbejde og mere et spor af brødkrummer i øjeblikket. Der findes en vej frem; vores branche skal simpelthen træde frem i det.

Hvor ville støtten til Du Nord Craft Spirits [et sort-ejet destilleri i Minneapolis, hvis bygning blev sat i brand efter George Floyds død] passer ind på denne vej?

Jeg kan ikke formode at tale for [Du Nord-ejer] Chris Montana. Jeg er sikker på, at han var taknemmelig for modtaget hjælp. Det er dog vigtigt at se problemer med racediskrimination som systemiske. Montana er en pioner, der laver vigtigt (og velsmagende) arbejde og fortjener al den støtte, samfundet kan give. Racisme er imidlertid institutionel og kan kun løses ved at nedrive de strukturer, der holder den højt.

Synes du, at hotelbranchen mangler den omhu, der skal til for at sikre, at et ønske om at gøre det rigtige faktisk gør en forskel og ikke blot markerer en boks?

Ja. Virksomheder ændrer sig ikke, fordi det er det rigtige at gøre. Virksomheder ændrer sig kun, når det påvirker dem økonomisk. Kulturer kan skifte over natten. Industrier, ikke så meget.

Hvordan ser det ud fra dit perspektiv?

Jeg bliver kaldt ind af virksomheder, der søger at udforske mangfoldighed, retfærdighed og inklusion. Selvom jeg ikke sætter spørgsmålstegn ved motiverne, er jeg klar over, at min synlighed i samfundet er tilstrækkelig til at tilføje gravitas til, hvad der ellers kunne ses som performative bevægelser, bortset fra at jeg ikke er her for at være nogens token. Jeg nægter at lade min tilstedeværelse udnyttes uden egentlige ændringer. Jeg er med andre ord det, der i politikredse omtales som en uregerlig neger. Jeg er ikke pacificeret ved blot at have en plads ved bordet. Medmindre du har bemyndigelse til også at invitere andre til at sidde, er det et bord, der skal væltes. Jeg accepterer ikke undskyldninger, floskler eller følelser. Jeg er her for at tjene som et omdrejningspunkt, der tipper balancen til fordel for de marginaliserede.

Tror du, at gæstfrihedsindustrien vil være langsom til at forfølge post-pandemiske ændringer, der kan påvirke BIPOC positivt?

Jeg tror, ​​forandring bevæger sig med melasses hastighed om vinteren, men det behøver ikke at være sådan. Systemernes primære funktion er at sikre deres egen fortsættelse; sikkerheden for status quo er ikke let at opgive. Den interessante del er, at systemer vedligeholdes af mennesker, og skulle de være så tilbøjelige, kunne folk beslutte at afmontere systemer designet til at diskriminere og erstatte dem med inklusivitet. Igen, skulle de være så tilbøjelige.

Hvordan bruger du din stilling som medformand for Tales of the Cocktail's Education Committee til at fremme den forandring, der er nødvendig i branchen?

Jeg bruger min platform til at hæve de uhørte stemmer og [derefter] komme af vejen. Dette er mit tredje og sidste år som co-chair med det fantastiske Lynn House of Heaven Hill . Vi er begge ekstatiske over at byde seks nye medlemmer velkommen; Holly Graham, Chelsea Gregoire, Andrew Ho, Chanta Hunter, Hannah Lanfear og Nana Sechere slutter sig til Laura Louise Green og Stephanie Simbo på Beyond the Bar-banen. Vi er mere internationale, mere forskelligartede og mindre heteronormative end nogensinde. Vi har delte værdier og forskellige baggrunde, samt en stålsat beslutning om at sætte en tommelfinger på skalaen for de fravalgte.

Ser du en større interesse for gæstfrihedsbranchen for at lære mere om historien om en bestemt spiritus, mærke, bar eller cocktail i de senere år?

Det, jeg ser, er, at historien undersøges med kritiske øjne på en måde, der er nødvendig for fortsat vækst. [ Onkel Nærmeste DIREKTØR] Fawn Weaver stod i spidsen for at optrevle fortællingen om Nathan Nearest Green, den slaverede afrikaner, der lærte Jack Daniel, hvordan man laver whisky. Samtaler om kolonisering og romindustrien ledes af uforfærdede journalister. Og Dave Wondrich har allerede endegyldigt bundet fødslen af ​​både cocktail- og barkultur til sorte bartendere. Der er en masse aflæring og derefter genlæring at gøre.

Hvordan er denne interesse sammenlignet med offentlighedens interesse?

Om noget skal industrien indhente offentligheden.

Hvordan fremmer du samtalen om BIPOC's bidrag til åndeverdenen ud over Nearest Greens beretning?

Det er vigtigt hele tiden at afsløre de sandheder i vores historie, der bevidst er blevet sløret. George Washington har måske ejet et destilleri, men han var ikke selv destilleriet; afrikanerne, han gjorde til slaver, kørte sine stillbilleder. Dette er en sandhed, der kommer til at løbe lige under overfladen overalt, hvor vi er villige til at grave. Både destillations- og cocktailkulturen her i landet blev bygget på stjålet jord med stjålet arbejdskraft og stjålne færdigheder. Vi kan ikke ændre fortiden, kun erkende den og bygge en bedre fremtid.

Hvordan kan vigtigheden af ​​Nearest Greens historie holdes fra at aftage, efterhånden som den bliver mere udbredt?

Aftagende er ikke noget, Weaver gør. Hun og hendes smukke whisky vil fortsætte med at blomstre, mens hun åbner døre og bruger sin platform til at skabe muligheder for andre som hende selv. Solen tildeler ikke solskin; der er masser af lys til os alle. Det er mit job at hjælpe med at gøre en lysere dag for alle, der kommer efter.

Onkel nærmeste grundlægger Fawn Weaver sigter mod at diversificere destillationsscenen