Hvordan det er at søge arbejde i gæstfrihed lige nu

2024 | Bag Baren

Find Ud Af Dit Antal Engel

Drikkevarer

Det er hårdt derude, men forhåbentlig ikke meget længere.

Udgivet 04/12/21

Billede:

Janice Chang





Gabriella Mlynarczyk er en veteran bartender, der i øjeblikket er baseret i Los Angeles.





For et halvt år siden skrev jeg om, hvordan det har været for barhold, der arbejder under pandemien, fra at håndtere skiftende mandater til at forsøge at beskytte vores mentale sundhed. På det tidspunkt håbede jeg, at det værste var bag os, men om vinteren sendte endnu en påbudt bar- og restaurantlukning mange af os haste tilbage til det ukendte, og ophævede enhver gevinst, som mange virksomheder havde opnået eller håbede på at opnå i feriesæsonen.

Med det mandat til at lukke virksomheder kom flere tabte job. Og dette, når det kombineres med EDD-fordele, der er ved at udløbe for dem, der for længst er afskediget, skaber en dybere krise. Beskæftigelsespuljen er ved at blive til en vandpyt.



Da stater langsomt begynder at genåbne i foråret 2021, forværres den problematiske situation af færre job, der vender tilbage, da mange barer og restauranter er lukket permanent. Alle ledige stillinger, der bliver slået op, samler hundredvis af ansøgere. For mange spillesteder, der formåede at overleve, betyder en reduktion i arbejdsbudgetterne genansættelse af et mindre personale. Selv velfinansierede virksomheder leder efter den menneskelige version af schweiziske hærknive, der kan fungere på flere fronter.

Sænker farten

Sommelier Lelanea Fulton, en nylig transplantation til Portland, Oregon, hævder, at prestigefyldte somm-stillinger næsten er forsvundet. Så i stedet har hun søgt ulønnede jobs. Jeg troede, at nogen ville være begejstrede for at have mig i personalet, siger hun. Men tværtimod, siger hun, er arbejdsgiverne forvirrede over, hvorfor nogen med så meget erfaring ønsker at arbejde som timelønnet. Hvad de ikke får, er, at jeg måske ikke vil være i en ledende stilling længere. Jeg er i en anden by og vil gerne have mere af et liv.



Venice Beach, Californien, bartender og sommelier Jonathan Solarzano står over for næsten det modsatte problem. Helt ærligt, det har været rigtig ydmygende, siger han. Der har ikke været så mange ledige stillinger derude indtil for nylig, så jeg har arbejdet i en kaffebar, som har tilføjet endnu et værktøj til mit sæt. Ledere har været virkelig taknemmelige for, at jeg er der. Han konkluderer, at en del af plussiden ved at være overkvalificeret er, at han har fået store skift. Som et sideprojekt investerede Solarzano og hans kone i at eftermontere en skolebus og omdanne den til en mobil Airbnb, som kunne lejes ud, når rejser igen bliver almindelige.

En anden udfordring for nogle industriansatte er, at det vil tage måneder, hvis ikke år, før livet begynder at bevæge sig i en sundere retning igen, hvor en form for PTSD tager fat i al den sociale distancering og frygt for, at ens helbred bliver kompromitteret. Bartender Katie Stipe føler, at det vil være en usædvanlig oplevelse at komme tilbage på arbejde. Der er gået så lang tid, selvom jeg er klar til at få den sociale dynamik og fælles energi igen, siger hun. Jeg går ikke tilbage på arbejde, før jeg er fuldt vaccineret. Min erfaring med at arbejde under pandemien føltes bare aldrig rigtig. Jeg følte ikke, at det var essentielt, selvom det er at leve af. Hun fortsætter med at gentage Fultons tro på, at pandemien har fremhævet, at det at have et liv uden for arbejdet nu ikke er til forhandling. Selvom det seneste år bestemt har haft et følelsesmæssigt præg, har det også været en velsignelse i forklædning at sætte farten ned og tænke på det større billede, tilføjer hun.

Gæstfrihed i en anden form

Med joblandskabet omdannet til noget af et Hunger Games-scenarie, har nogle bartendere arbejdet på deres online tilstedeværelse, hvilket har hjulpet dem med at skille sig ud fra støjen. New York Citys Mimi Burnham føler, at en onlinetime var et afgørende øjeblik for hende. Hun deltog i en Campari Akademi demo om at oprette et hjemmestudie, som hun tidligere intet vidste om. Det blev et aha! øjeblik, hvor jeg indså, at dette var en ny måde for mig at skabe menneskelige forbindelser på, siger hun. Det var ikke en dyr ting. Jeg hentede en ringlygte og et kamera, og tilfældigvis et par dage senere dukkede en jobopslag op online fra en San Francisco-baseret virksomhed, der ledte efter virtuelle bartendere. Hun indrømmer, at hun var super-nervøs sin første gang foran kameraet. Det var en ny verden for mig, siger hun. Men jeg indså hurtigt, at det eneste, jeg skulle gøre, var at være underholdende og kortfattet og ikke blive for nørdet til at fange mit publikum. Hvis jeg kunne få folk til at grine i en time, følte jeg, at jeg havde opfyldt mit engagement som professionel barkeep. Ved at udstråle sin sprudlende gæstfrihed gennem en skærm siger hun, at hun er blevet holdt oven vande med flere bookinger.

Leandro Pari DiMonriva, der er baseret i Los Angeles og talentet bag YouTube-kanalen The Educated Barfly, som han etablerede præ-pandemi, siger, at han var tvunget til at tage showet til næste niveau. Det havde suppleret hans indkomst før den første nedlukning, men da hårde tider for industrien fortsatte med at trække ud, begyndte han at tage det meget mere seriøst, især med en familie at forsørge. Mærker, som jeg allerede havde opbygget relationer til, begyndte at ramme internettet hårdt for at lave indhold, siger han. Jeg brugte også denne tid på at finpudse mine færdigheder som indholdsskaber og se efter bedre måder at tjene og udvikle mit brand. Disse omfattede et samarbejde med HBO om det nye Perry Mason-show, hvilket gav ham de midler, han havde brug for til at bygge et dedikeret sæt i hans garage, hvor han holder cocktailkurser via Zoom.

New Zealand-transplantationen Mitch Ono Bushell besluttede sig for en anden rute for at holde sig flydende. Han ramte jorden lige, da pandemien lukkede alt ned med sit plantebaserede cocktailmixerfirma, citron lime , der leverer hyldestabile baser såsom tynde Margarita- eller lavendel-paloma-blandinger til virksomheder, der forsøger at holde lønomkostningerne nede, mens efterspørgslen efter to-go-drinks steg. Hans inspiration kom fra hans år med at arbejde på spillesteder med høj volumen, hvor han forsøgte at finde klassiske cocktails til masserne. Den fastfood-stil, jeg ofte befandt mig i bag baren, betød, at mens jeg druknede i billetter, kunne jeg simpelthen ikke få drinksene ud hurtigt nok til at give overskud, siger han. Hans produkt er fløjet ud af hans drikkelaboratorium.

Overvejer Karriere Pivots

Jeg tjekkede ind hos den tidligere New York City-bardirektør Meaghan Montagano for at se, hvordan hun klarede sig i sin jobjagt. Hendes svar ramte mig, efter at jeg havde kæmpet med et lignende dilemma: Var et karriereskift løsningen på at genvinde et skin af økonomisk velvære? Jeg havde pep-talks med min mor og søster, som begge fortalte mig, at det var tid til at genopfinde mig selv, siger hun. Jeg overvejede alternativ træning, men jeg har dedikeret så meget tid i cocktailscenen, at pivotering ikke var en mulighed. Jeg har betalt mit kontingent, så jeg graver mig i hælene og håber på det bedste. Hun tilføjer eftertrykkeligt, jeg sætter det hele på sort med gæstfrihed!

Fulton har det på samme måde. Jeg har lagt 25 år af mit liv i denne branche, og selvom jeg har overvejet sygepleje, indså jeg, at det ikke var noget for mig, siger hun. Jeg kunne godt tænke mig at åbne en vinbutik, men det, der virkelig ville hjælpe, er at have noget træning til rådighed i iværksætteri, og hvordan man navigerer i denne proces. Uden det føles det så skræmmende.

Montagano er i en lignende headspace. Hun opremsede virksomheder, hun har overvejet at åbne: en food truck, en købmand. Hvordan kan jeg omsætte al denne viden til en forretningsmodel, der ikke er en bar? spørger hun. Hvis jeg kunne åbne en vinhandel, ville jeg trykke penge. Men at dykke ned i tilladelser og kreditlinjer begyndte at føles for overvældende til at gøre det alene. Det er dog stadig en tanke, tilføjer hun. Det er inspirerende at se, hvordan nogle virksomheder har udviklet sig ved at imødekomme behovene i deres lokalsamfund for at overleve. Jeg vil gerne finde ud af en måde at gøre det samme på.

Et andet omdrejningspunkt, Montagano har overvejet, er at flytte til et mindre marked, muligvis Virginia, men ved at afveje fordele og ulemper kom hun til en anden konklusion. Vil jeg fortsætte med at bo i New York eller have en bedre livskvalitet et andet sted? spurgte hun sig selv. Det seneste år har gjort hende mere opmærksom på, hvor hun vil bruge sin tid. Vil jeg starte fra nul et andet sted? Det skal virkelig være det værd.

Montagano gør det også til en prioritet at opsøge arbejdsgivere, der vil respektere hende. Hun siger, at hun har gjort meget ud af at interviewe potentielle arbejdsgivere med mere energi. Det generer mig, at bartending ikke bliver taget seriøst som en karriere, heller ikke af barejere, siger hun. Vi bliver behandlet, som om vi er forbrugbare; vi får ikke betalt fri eller konkurrencedygtige lønninger. Hvis jeg går tilbage til at passe bar, skal jeg vide, at jeg har jobsikkerhed, og at min nye chef vil behandle mig med noget menneskelighed, så jeg sætter mine forventninger op foran.

Burnham er enig. Den måde, vi gjorde forretning på tidligere, kommer ikke til at flyve, siger hun. Jeg vil interviewe arbejdsgivere og være meget mere kræsen. Uden os har de intet; vi har magten. Ja, vi er sultne efter arbejde, men vi bør være mere forsigtige med, hvordan vi er villige til at blive behandlet.

Nødvendige ændringer

Med hensyn til ændringer føler disse bartendere barindustrien er nødt til at lave for at lokke talenter tilbage til det, deres tanker var vidtfavnende.

Jeg har altid sagt, at et front-of-house-hold skal være super-diversitet, siger Burnham. Hvis alle ser ens ud, tror jeg, at det får gæster til at føle, at de ikke er velkomne. Hun mener, at det er ekstremt uærligt at gøre andet.

Burnham har også tidligere fået at vide, at hun har en holdbarhed som ældre kvindelig bartender og føler, at både barer og brands er skyldige i denne adfærd. De undskylder og går så tilbage til den samme gamle, siger hun. De skal se på deres kunder og ansætte folk til at arbejde for dem baseret på disse demografiske forhold.

Hvad angår barrum, refererer Burnham til Jeff Morgenthaler fra Portland, Oregon Clyde Common . Han ændret arkitekturen af hans restaurant for at møde øjeblikket, og jeg tror, ​​at mange mennesker, der har vænnet sig til social distancering, vil lede efter steder som dette med mere plads.

Montagano er enig med hende. Jeg er rædselsslagen, siger hun. Frygten for de ukendte, vi står over for, på vej tilbage til overfyldte rum, være tre dybt i baren og håndtere fulde gæster er skræmmende. Der skal være strengere kapacitetsgrænser. Både hun og DiMonriva føler, at sundhedsforsikring skal være en sødende faktor for at bringe karrierebarkeeps tilbage bag pinden.

De mennesker, der driver barer, skal tages bedre hånd om og kompenseres for deres færdigheder, siger DiMonriva. Vi er ikke en krone et dusin, og vi sætter os ikke på en piedestal ved at bede om human behandling. Og det er meget sjovere at gå på arbejde, hvis du føler, at du er en respekteret, integreret del af en virksomhed.

Fulton fokuserer i mellemtiden på det større billede. Restaurantarbejdere er tvunget til at være i et miljø, hvor folk ikke bærer masker, siger hun. Vi har brug for fagforenings- eller regeringsrepræsentation, hvor dette kan overvåges, så vi kan få en vaccine, inden vi går tilbage til arbejdet. Hun er også enig med Burnham om spørgsmålet om aldersdiskrimination inden for industrien. Det her burde være en karriere, vi som kvinder kan blive gamle i, i stedet for at blive sat på græs for ikke at være unge og sexede, siger hun. Fagforeninger kan også her beskytte os mod at blive slået ud, når vi bliver ældre.

Bushell føler, at den eneste måde at få ham tilbage bag baren ville være at betale ham et beløb svarende til hans mange års erfaring. Jeg skulle kompenseres for min ekspertise og det, jeg kommer med på bordet, i stedet for for den dags tjeneste, siger han. At ikke skulle stole på gæstetip for at få mit husleje til at betale, ville være ideelt. Han finder det fornærmende, at barejere regner med, at en tredjepart, altså gæster, supplerer hans indkomst.

Hvad Stipe angår, læner hendes tanker om nødvendige ændringer sig mod oplevelser, der står overfor gæster. Min fornemmelse set fra et serviceperspektiv gennem det seneste år er, at kunden ikke altid har ret, siger hun. Hver medarbejder, der arbejdede, måtte bære en masse vægt og stress, bare for at forsøge at tjene til livets ophold, mens de udsatte sig selv, deres husfæller og deres kære i fare. Vi har konstant været nødt til at overvåge gæstens adfærd og også tage alle sikkerhedsforanstaltninger, inklusive sanitetsvæsker, der ville tage et lag hud fra dine hænder, alt sammen gjort, mens vi forsøgte at give den mest 'normale' behagelige madoplevelse, vi overhovedet kunne. Hun føler, at der skal ske et skift i tankegangen og spisekulturen, hvilket giver mere autoritet til personalet, der påtager sig ansvaret for at skabe et trygt rum for spisende gæster.

Med varmt vejr på vej, der muliggør udendørs siddepladser og en stigning i tilgængeligheden af ​​vacciner, er der håb, i det mindste når det kommer til problemet med at dele luft. Det er dog uvist, hvor mange arbejdsgivere der vil prioritere deres medarbejderes trivsel frem for overskud.

Én ting er dog sikker: At finde noget normalitet går langt ud over blot at genåbne døre. Med stigende gæld og ødelagt kreditværdighed for mange gæstfrihedsarbejdere, har vores industri og dens dedikerede arbejdsstyrke brug for meget mere end en ringe stimulansudbetaling. Selvom det ordsprogede lys for enden af ​​tunnelen ser ud til at være tættere på, føles det stadig som en dinglende gulerod, som vores fingerspidser ikke helt kan nå.